ᑕ❶ᑐ Montserrat : l’équipe de football de l’île des Caraïbes se remet de la catastrophe

By | September 21, 2022

Montserrat : l'équipe de football de l'île des Caraïbes se remet de la catastrophe

Montserrat : l'équipe de football de l'île des Caraïbes se remet de la catastrophe
La capitale de Montserrat, Plymouth, est une ville fantôme – elle a été abandonnée après les éruptions

En juillet 1995, le volcan Soufriere Hills à Montserrat a commencé à entrer en éruption à grande échelle. Les effets ont été dévastateurs.

De grandes parties de l’île des Caraïbes étaient recouvertes d’épaisses couches de cendres. Des vapeurs de dioxyde de soufre remplissaient l’air. La capitale Plymouth a dû être abandonnée.

De grandes éruptions se sont poursuivies au cours des cinq années suivantes, laissant finalement environ les deux tiers de l’île inhabitables. Les deux tiers des 11 500 habitants ont fui.

Un endroit autrefois tranquille et bucolique ne serait plus jamais le même – une grande partie reste fermée dans des “zones restreintes” et l’activité volcanique est toujours étroitement surveillée.

Comme Gibraltar ou les îles Falkland, Montserrat est l’un des 14 territoires britanniques d’outre-mer (BOT); autonome mais finalement sous contrôle britannique.

Après avoir été chassés de chez eux, environ 4 500 Montserratiens se sont installés en Angleterre, principalement à proximité des communautés de migrants existantes à Londres et à Birmingham.

La conscience nationale de Montserrat reste marquée par une catastrophe dévastatrice. Mais il y a aussi un esprit d’unité forgé à travers les traumatismes et les luttes. Vous pouvez le voir dans son équipe nationale de football – et dans les joueurs basés au Royaume-Uni qui redonnent à leur patrie ancestrale.

Montserrat : l'équipe de football de l'île des Caraïbes se remet de la catastrophe

Montserrat a disputé son premier match en 1991 et n’est devenu membre de la Fifa qu’en 1996. Pendant des années, ils ont été parmi les pires équipes nationales du monde.

Entre 1991 et 2012, ils ont remporté deux matchs sur 27 joués, tous deux contre Anguilla, un autre BOT actuellement classé 210e au classement mondial de la Fifa – seul Saint-Marin est plus bas.

Lorsque Montserrat a finalement pu accueillir des matchs à domicile pour la première fois depuis les éruptions de mars 2004, c’était au premier tour des éliminatoires régionaux pour la Coupe du monde 2006. Ils ont perdu 7-0 contre les Bermudes.

Ils ont longtemps été les vairons du jeu international, mais cela commence lentement à changer.

“C’était chaotique avant”, a déclaré Alex Dyer, détenteur du record de Montserrat avec 21 sélections.

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“Pas impoli, tout le monde a fait de son mieux. Nous n’avions tout simplement pas les finances, les installations, nous n’avions rien. »

Dyer, 32 ans, est un milieu de terrain de Wealdstone dans la Ligue nationale qui a joué en Suède, en Norvège et au Koweït. Les grands-parents paternels ont grandi à Montserrat. Il a fait ses débuts en 2011.

Cette année-là, l’équipe était classée parmi les pires au monde. Un peu plus d’une décennie plus tard, ils sont 178e – mais leur progression se poursuit.

“Quand j’ai commencé, nous n’avions même pas de survêtements assortis”, poursuit Dyer. “C’était vraiment décousu, mais ce n’était qu’une petite nation au début de leur voyage.

« Il s’est progressivement amélioré au fil du temps et a explosé ces dernières années. Nous avons un sponsor fantastique qui comprend que nous ne sommes pas seulement une équipe qui veut jouer au football et gagner des matchs. Vous faites le voyage et vous obtenez l’île. »

  • A partir de 2015 : Montserrat : vivre avec un volcan

Une partie du problème était le manque de matchs réguliers – entre 2012 et 2017, Montserrat n’a joué que sept fois.

En 2018, les choses ont changé avec le lancement de la Concacaf Nations League, qui présente des adversaires de tailles et de niveaux similaires.

Depuis lors, il y a eu 18 matchs – et huit victoires – qui ont tous été dirigés par le manager écossais Willie Donachie, qui a récemment démissionné.

Au fur et à mesure que la fortune de l’équipe changeait, de plus en plus de personnes voulaient se joindre. Le recrutement n’a pas toujours été facile.

“Cela a été un long, long processus”, s’amuse l’attaquant de 36 ans Bradley Woods-Garness, qui a aidé à trouver de nouveaux joueurs aux côtés de son vieil ami et coéquipier Dean Mason depuis ses débuts en 2012.

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«Parfois, je cherchais des noms caribéens traditionnels de Montserrat. Parfois, je regardais Football Manager. Quand j’ai trouvé un joueur, je lui ai envoyé un message sur Facebook.

“Certains ont pensé que c’était une blague, quelqu’un s’amusait à leur demander s’ils voulaient venir jouer au football international.

“Mais une fois que j’ai enfin pu téléphoner aux gens et leur expliquer où nous en sommes maintenant – quels joueurs nous avons à bord, où nous allons et qui nous avons battu – tout allait bien. ”

Les nouveaux arrivants incluent l’attaquant de Nottingham Forest Lyle Taylor, qui a fait ses débuts pour Montserrat en 2015 alors qu’il était à l’AFC Wimbledon. Avec 10 buts, il est désormais le meilleur buteur.

L’ancien milieu de terrain de Salford City Matty Willock, dont les frères Joe et Chris jouent respectivement pour Newcastle et QPR, a fait ses débuts en 2021.

Les normes et les résultats se sont améliorés au-delà de la reconnaissance. Montserrat est passé très près de se qualifier pour la Gold Cup 2019, l’équivalent de la Concacaf du Championnat d’Europe, manquant de peu la différence de buts contre El Salvador, un pays de 6,5 millions qui se classe 100 places devant eux.

“Il y aura des pertes, mais récemment nous avons gagné et les habitants de l’île en sont contents”, a déclaré Dyer.

“Cela leur donne de la joie et de la joie, et cela inspire la jeune génération d’enfants. Peut-être qu’ils peuvent espérer jouer eux-mêmes pour le pays à un âge avancé.

“Vous ne voyiez pas d’enfants jouer au football à l’époque. Si nous y allons maintenant, ils ont toute une chaîne de production. Ils peuvent ou non réussir au football, mais cela leur donne un dynamisme et une passion qu’ils utiliseront dans d’autres domaines de la vie. »

Passer plus de temps sur l’île a permis à l’équipe de mieux comprendre qui ils représentent et ce que cela signifie, sans parler du soutien passionné sur lequel ils peuvent compter. Les joueurs sentent que leur lien avec cet endroit s’est renforcé.

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“Même si nous avons grandi dans les privilèges d’un pays occidental comme l’Angleterre, y aller est tellement rafraîchissant car cela nous ramène à qui nous sommes dans notre ADN”, ajoute Dyer.

“Ils font toujours des visites dans des zones où ce n’est pas si dangereux pour que vous puissiez voir ce qui s’est passé. C’est assez déchirant, mais cela fait partie de l’histoire de l’île. Cela en a fait encore plus une communauté et a fait que les gens se soucient les uns des autres. que jamais.

“Une fois que vous voyez les gens et voyez à quel point ils sont fiers de nous, même si nous perdons des matchs, nous leur devons de faire tout ce que nous pouvons pour eux.

“Notre navire est le football, mais nous avons de nombreux joueurs qui ont fait des choses en dehors du football, ce qui est louable pour avoir mis Montserrat sur la carte. Pour montrer sa beauté et ce qu’elle est.

« L’empreinte de ce que nous faisons restera. C’est ce qui compte le plus pour nous. »

Une place en Gold Cup reste l’objectif de Montserrat, mais une simple victoire lors des quatre premiers matchs de la Ligue des Nations 2022-23 signifie qu’ils doivent faire face à une bataille difficile pour se qualifier. Cela n’arrivera peut-être pas cette fois, mais ils vont définitivement dans la bonne direction.

“Nous pouvons sentir à quel point c’est proche, et les normes que nous avons mises en place signifient que si nous n’y parvenons pas, nous serons déçus”, a déclaré Dyer.

“Même si nous commençons comme outsiders dans presque tous les matchs, nous avons la confiance, à la limite de l’arrogance, de savoir que nous sommes une bonne équipe et que nous pouvons battre même certaines des plus grandes nations.

“Vous avez de bons et de mauvais moments, mais tout le monde sait pourquoi nous sommes ici et pourquoi nous le faisons. Tout le monde est là pour faire de son mieux pour le pays. »

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