Carence en vitamine B12 chez les personnes âgées

By | November 21, 2022

(Montréal) De nombreux aînés pourraient sans le savoir manquer de vitamine B12, prévient une nouvelle étude québécoise.


Cependant, le problème serait résolu très facilement en augmentant simplement la consommation de produits laitiers au-delà de ce qui est actuellement officiellement recommandé.

« Nous voulions voir quel était le lien entre le régime alimentaire des gens et le risque de carence en vitamine B12. Et ce que nous avons trouvé était vraiment intéressant », résume la professeure Nancy Presse du Département des sciences de la santé communautaire de l’Université de Sherbrooke.

L’étude a été menée sur une cohorte d’environ 1 750 personnes âgées en bonne santé qui ont été suivies pendant quatre ans. Après avoir analysé des échantillons de sang et d’urine, les chercheurs ont découvert qu’entre 10 et 13 % de leurs sujets présentaient une carence en vitamine B12.

Santé Canada recommande actuellement aux personnes âgées de consommer 2,4 microgrammes de vitamine B12 par jour, a déclaré le Dr.moi Dépêche-toi. Cependant, poursuit-elle, elle et ses collègues ont mesuré qu’on ne constate une réduction significative du risque de carence qu’à partir de 4,8 microgrammes par jour – soit le double de la recommandation officielle.

“Le deux virgule quatre est vraiment trop faible, tout le monde est à peu près d’accord là-dessus”, a-t-elle déclaré. Si nous examinons des études et des travaux dans le monde entier, nous suggérons souvent entre 5 et 10 microgrammes. »

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De plus, dit M.moi Presse, Santé Canada recommande aux personnes âgées de prendre un complément alimentaire ou de consommer des aliments enrichis en vitamine B12, comme les boissons au soya. Le problème est que ces aliments sont extrêmement rares dans le pays. Et de toute façon, il n’est pas nécessaire de prendre des suppléments ou des aliments enrichis pour éviter le problème, rappelle-t-elle.

La vitamine B12 se trouve dans les aliments d’origine animale tels que la viande, la volaille, le poisson, les fruits de mer, les œufs et les produits laitiers. Les chercheurs ont donc voulu savoir si certains aliments ont un plus grand impact sur la réduction du risque de carence que d’autres.

Comme l’absorption de la vitamine B12 nécessite du calcium et que les produits laitiers sont riches en calcium, Mmoi La presse avait émis l’hypothèse que ces produits pourraient avoir le plus grand impact – “et nous l’avons vu”, a-t-elle déclaré.

“C’est le seul groupe d’aliments qui s’est avéré efficace pour réduire le risque de carence”, a-t-elle déclaré.

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Cela pourrait signifier que les produits laitiers – qui ont été entièrement abandonnés dans la refonte du Guide alimentaire canadien pour les regrouper avec les aliments protéinés – revêtent une importance particulière pour les personnes âgées, non seulement en termes de vitamine B12, mais aussi de calcium, de vitamine D et de protéines », a déclaré Mmoi Dépêche-toi.

La carence en vitamine B12 trouvée chez 10 à 13 % des membres de la cohorte est “énorme”, pense-t-elle, et ne devrait pas être si élevée puisque toutes les personnes testées sont en bonne santé.

Les chercheurs ont pu lier le problème à certaines habitudes alimentaires. Ils ont constaté qu’un apport d’environ 1,6 microgramme de vitamine B12 sous forme de produits laitiers est suffisant pour réduire significativement le risque de carence de l’ordre de 50 à 60 %.

“Un virgule six microgrammes est un grand verre de lait, donc c’est facile”, a déclaré Frau.moi Dépêche-toi. Ce ne sont pas des sommes astronomiques. Une à deux portions de produits laitiers par jour suffiraient probablement à réduire significativement le risque de carence en vitamine B12 chez les personnes âgées. »

Et les chiffres ne rendent peut-être même pas justice à l’ampleur réelle du problème. Lorsque les chercheurs ont analysé leurs données, ils ont conclu que peut-être au plus 30 % des personnes âgées consomment suffisamment de vitamine B12 pour éviter une carence.

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Plusieurs facteurs, tels que la prise de médicaments et le vieillissement de la muqueuse gastrique, expliquent probablement le risque plus élevé de carence chez les personnes âgées.

“Nous pensons que le besoin augmente avec l’âge car l’absorption est de moins en moins efficace”, explique le Dr.moi Dépêche-toi. Alors peut-être que 2,4 microgrammes suffisent à 30 ans, mais encore plus à 70 ans. »

Le diagnostic d’une carence en vitamine B12 nécessite généralement une analyse de sang. Les premiers symptômes peuvent être des picotements et une perte de sensation dans les extrémités car la déficience endommage la gaine qui entoure les nerfs.

L’étude a été publiée dans le numéro de novembre de Revue de nutritionce qui a fait de lui le choix de l’éditeur pour ce numéro.