Décès de la reine Elizabeth II – L’antagonisme du football anglais

By | September 16, 2022

Le moment était poignant. Au terme d’une minute de silence, impeccablement respectée par les supporters des deux équipes, les dizaines de milliers de spectateurs réunis dans le stade, unis dans un témoignage de leur respect, ont chanté d’une seule voix ce God Save The King que nous avons eu depuis l’accession au trône a entendu plus de SM Elizabeth II il y a soixante-dix ans. La reine était morte, vive le roi.

Et une fois l’hommage rendu à un souverain pour lequel même les républicains britanniques (beaucoup plus nombreux qu’on ne le pense) avaient une véritable affection, le sport retrouvait ses droits. Nous applaudissons. Nous rions. Nous avons bu. Nous avons partagé le plaisir de regarder un match au plus haut niveau. Et personne, absolument personne, n’a rien trouvé de mal à cela.

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Malheureusement, ces spectateurs ne se sont pas réunis pour un match de football mais pour un test match de cricket entre l’Angleterre et l’Afrique du Sud, l’actuel n°1 mondial de la spécialité. Ce n’était pas Wembley ou Old Trafford, c’était The Oval dans le sud de Londres.

Et ce qui était autorisé aux fans de cricket – mais aussi de rugby, de football de ligue, de golf et de courses de chevaux, le seul sport pour lequel Elizabeth a développé une véritable passion – a été interdit à ceux qui se préparaient à encourager leurs clubs de football le week-end dernier. Ou jouer vous-même. Tous les matches, masculins et féminins, disputés sous l’égide de la FA, Premier League, Football League et National League (Division 5 et inférieure) du vendredi 9 septembre au dimanche 11 septembre inclus auraient dû être reportés à une date ultérieure. La ? On ne sait pas encore.

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Respect de la minute de silence

Les matchs de Wards and Chicks n’ont pas non plus échappé aux diktats des autorités britanniques du football. Deux clubs amateurs assez malheureux pour ignorer les ordres de Wembley le week-end dernier – le Sheffield International FC et le Byron House FC – ont été menacés “Les peines les plus dures” pour votre “comportement scandaleux”. Décidément ces footballeurs ne respectent rien ! Mais 40 000 n’ont-ils pas applaudi les joueurs de cricket anglais ce même jour ?

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Peut-être que le football veut donner le bon exemple ? La déclaration de la Premier League vingt-quatre heures avant le coup d’envoi prévu de Bournemouth-Brighton a donné la raison pour laquelle la septième journée du championnat a été reportée à la demande. “pour honorer la vie extraordinaire et la contribution à la nation [de SM la Reine Elizabeth II]”. C’était un “signe de respect”, nous a-t-on assuré.

Le problème est que de nombreuses fuites ont immédiatement fait comprendre que ce fameux “respect” n’était qu’un vain semblant et que les motivations de la FA et de la Premier League étaient très différentes. Les potentats du football anglais craignaient les excès, c’est tout.

Les fans de football sont “différents”. Les traiter comme les autres sports traitent leurs fans, c’est-à-dire avec confiance, respect – oui – et dignité ne viendrait jamais à l’esprit des costumes et cravates qui n’ont aucun problème à prendre leur argent. Dans la vision paranoïaque que ces gens ont des habitués du stade, terrifiés à l’idée de voir ne serait-ce que quelques individus rompre la minute de silence à la mémoire de la reine (comme l’ont fait certains fans du Celtic lors de leur match de Ligue des champions, ce qui n’a surpris personne) était assez puissant. punir des millions d’autres qui, y compris eux, ne demandaient pas mieux que de saluer leur souverain.

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Cependant, Dieu sait comment le public du football anglais sait contrôler son silence quand il le faut. Il est à croire que ces messieurs – parce que ce sont tous des gentlemen

- n'ont jamais mis les pieds dans le stade, où ils se barricadent alors dans leurs loges vitrées.

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Un calendrier qui n’avait pas besoin de ça

Et si le PL et la FA ont espéré se concilier les bonnes grâces de l’opinion publique en mettant le football sur la touche le temps d’un week-end, ils ont échoué. Peter Crouch et Gary Neville, deux voix entendues dans le monde du football anglais, ont été parmi les premiers à s’étonner du mauvais traitement de leur sport. Et que dire des supporters qui ont déjà mis la main à la poche pour acheter leurs places de match, leurs billets de train et leurs chambres d’hôtel ? Ils pourraient tout aussi bien ne pas exister; et qu’ils n’attendent pas de remboursement.

De plus, comme on le craignait depuis le début, les dix matchs du PL du week-end dernier ne seront pas les seules victimes de la vague de « patriotisme » qui déferle sur le royaume de Charles III. Enfiévré jusqu’à l’absurde, British Airways a annulé une centaine de vols devant décoller lundi prochain pour la simple raison que le bruit des moteurs d’avions briserait le silence le jour des obsèques du défunt souverain.

La présence de centaines de milliers de personnes prêtes à faire la queue sur environ cinq miles pour avoir le privilège de marcher autour du cercueil de Sa Majesté la Reine a forcé la police de Londres à déployer une grande partie de ses ressources pour maintenir l’ordre et la sécurité des visiteurs, à tel point qu’il y a pas assez d’agents disponibles pour assurer la présence policière souhaitée lors de certains matches de football.

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En conséquence, Arsenal a dû reporter son match de Ligue Europa contre le PSV au jeudi 20 octobre, obligeant la Premier League à reporter la visite prévue de Manchester City le 19 octobre aux Emirats. Personne ne sait quand les deux leaders actuels du Championnat d’Angleterre se rencontreront.

Pour cette raison, et comment, trois meetings prévus ce week-end ont fait les frais de l’action policière exceptionnelle entourant les événements entourant les obsèques d’Elizabeth II : Brighton-Palace, Manchester United-Leeds et Chelsea- Liverpool, soit deux des derbies historiques et ce qui allait devenir la tête d’affiche de la huitième journée.

Cependant, le calendrier 2022-23 étant comprimé – la raison principale étant que la Coupe du monde du Qatar se déroule au plus fort des saisons nationales – il est nécessaire de trouver des dates appropriées pour reprogrammer ces matchs, qui ont été reportés en raison du deuil national – et pénurie de ressources – susceptible d’être un sérieux casse-tête pour la FA et la Premier League.

Quant au rugby et aux autres sports, rassurez-vous : tout se passera comme prévu.

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