Découverte des plus anciens restes alimentaires jamais enregistrés

By | November 25, 2022

Une équipe de paléontologues annonce avoir identifié les restes du plus ancien repas jamais enregistré. Ils ont été isolés dans les fossiles d’une étrange créature ressemblant à un escargot appelée Kimberella. Ces animaux, qui ont évolué il y a plus de 550 millions d’années, avaient déjà un intestin fonctionnel. Les détails de l’étude sont publiés dans la revue Current Biology.

L’Édiacarien (il y a 635 à 541 millions d’années) est la troisième et dernière période du Néoprotérozoïque. Cette période est caractérisée par une diversification très prononcée de la vie multicellulaire complexe. Certains de nos plus anciens ancêtres ont évolué pendant cette période. Cependant, il reste encore beaucoup d’inconnues sur la phylogénie de ces organismes et encore plus sur leur régime alimentaire et leur comportement alimentaire, d’où l’intérêt de cette étude.

Pour ce travail, des chercheurs de l’Australian National University ont étudié les restes fossiles de créatures appelées Kimberella. C’est un genre éteint d’organismes ressemblant à des escargots à symétrie bilatérale. L’un d’eux, d’environ six pouces de long, contenait un intestin fossilisé, des traces de nourriture et même des coprolites potentiels (excréments).

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restes de plantes

L’équipe annonce qu’ils l’ont découvert Molécules de phytostérol dans cet intestin vieux de 558 millions d’années. C’est un type de graisse trouvé dans les plantes, suggérant qu’il s’agit des restes de son dernier repas.

La principale implication de la découverte est que Kimberella avait une bouche et des intestins, ce qui était particulièrement surprenant pour l’époque. Il digère également les aliments de la même manière que les animaux modernes.

Les scientifiques savaient déjà que Kimberella laissait des traces d’alimentation en grattant les algues sur le fond marin, suggérant que l’animal avait un intestin., explique Jochen Brocks, co-auteur de l’étude. ” Mais ce n’est qu’après avoir analysé ces molécules que nous avons pu déterminer exactement ce qu’elle mangeait et comment elle digérait la nourriture. Kimberella savait exactement quels stérols étaient bons pour elle et avait un intestin avancé pour filtrer tout le reste.“.

Le dernier repas de Kimberella
Un fossile de Kimberella vieux de 558 millions d’années. Crédits : dr Ilya Bobrovsky

Les chercheurs ont également appliqué les mêmes techniques Calyptrina striée, un organisme édiacarien qui a la forme d’un ver. Selon les recherches, cette créature partageait une structure intestinale et un régime similaire à Kimberella. À l’inverse, l’équipe n’a pas isolé les molécules de stérol des fossiles de Dickinsonia, un spécimen emblématique au corps mou de la même période. Cette créature, qui ressemblait à une grosse crêpe côtelée, semblait n’avoir ni bouche ni intestin. Il a probablement mangé sa nourriture à travers son corps large alors qu’il se déplaçait sur le fond marin.

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