Face à la crise alimentaire, les États-Unis soutiennent les agriculteurs du Moyen-Orient et d’Afrique du Nord

By | October 13, 2022

Un homme accroupi dans un champ et inspecte des pommes de terre (USAID Le Caire)
Les États-Unis soutiennent les agriculteurs du Moyen-Orient, comme l’Égyptien Farid Zidan, en les aidant à augmenter le rendement et la qualité de leurs cultures tout en réduisant leurs coûts. (USAID Le Caire)

Les États-Unis soutiennent les agriculteurs du Moyen-Orient et d’Afrique du Nord qui sont touchés par la crise alimentaire mondiale.

« L’ampleur de la crise est écrasante », a déclaré David Wisner, directeur de la sécurité alimentaire mondiale au Département d’État américain, le 4 octobre lors d’un panel intitulé « Sécurité alimentaire au Moyen-Orient : comprendre les besoins urgents et le soutien américain ».

La crise climatique, les conflits dans le monde et les retombées économiques de la pandémie de COVID-19 ont entraîné une crise alimentaire mondiale. En conséquence, 193 millions de personnes ont désormais besoin d’une aide alimentaire humanitaire, a déclaré M. Wisner.

En 2022, les États-Unis ont fourni 9,8 milliards de dollars d’aide alimentaire humanitaire internationale. Il comprend 1,8 milliard de dollars d’aide alimentaire d’urgence pour l’Afrique du Nord et le Moyen-Orient, où des conditions météorologiques extrêmes ont entraîné une chute des rendements agricoles. En outre, la guerre de la Russie contre l’Ukraine a réduit les importations agricoles de nombreux pays de la région qui dépendaient auparavant du blé ukrainien.

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Un troupeau de moutons sur une terre marquée par la sécheresse (© Fadel Senna/AFP/Getty Images)
L’Afrique du Nord est frappée par une grave sécheresse qui menace l’agriculture et l’élevage alors que ces moutons paissent près d’un village à 140 kilomètres au sud de Casablanca, au Maroc, le 8 août. (© Fadel Senna/AFP/Getty Images)

Le soutien américain à l’agriculture au Moyen-Orient et en Afrique du Nord comprend :

  • semences et assistance technique aux agriculteurs au Liban et en Syrie ;
  • Subventions en espèces pour les petits ouvriers agricoles au Maroc ;
  • et des prêts aux petites entreprises en Irak et au Liban pour améliorer la transformation, le transport et le stockage des aliments.

Carla Bock, économiste régionale pour le bureau du Moyen-Orient à l’Agence des États-Unis pour le développement international (USAID), a expliqué que l’amélioration de la transformation et du stockage des aliments contribue à réduire le gaspillage et à garantir l’accès des consommateurs à la nourriture.

L’USAID fournit aux agriculteurs égyptiens des solutions agricoles à faible coût. L’Égypte est généralement le plus grand importateur de blé au monde. Avant la guerre entre la Russie et l’Ukraine, 75 % du blé égyptien provenait d’Ukraine et de Russie.

Un homme tenant des papiers se tient devant un groupe d'hommes assis (USAID Le Caire)
Des agriculteurs d’Assouan, en Égypte, apprennent de nouvelles techniques pour augmenter le rendement et la qualité de leurs cultures. (USAID Le Caire)

Récemment, des projets de l’USAID ont permis à 5 000 cultivateurs de blé égyptiens de réduire les pertes de récolte. « Le pain est la vie des Égyptiens », a déclaré Mohamed Aboelwafa du bureau égyptien de l’USAID. D’autres initiatives de l’organisation américaine soutiennent les efforts des agriculteurs égyptiens pour économiser l’eau et augmenter la rentabilité de leurs opérations, notamment en réduisant les pertes de produits lors de leur récolte.

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Les intervenants de la table ronde ont également souligné l’importance de la conservation de l’eau et du traitement des eaux usées. La sécheresse dans certains pays africains est la pire depuis des décennies, et plus de 2,2 milliards de personnes dans le monde n’ont pas accès à l’eau potable, rappelle Niles Cole du Bureau de la politique agricole du Département d’État.

Dans le cadre du President’s Contingency Plan for Adaptation and Resilience (PREPARE)*, qui aidera un demi-milliard de personnes à mieux gérer et s’adapter aux effets de la crise climatique, l’USAID espère disposer d’un financement de 1 milliard de dollars d’ici 2030 pour mobiliser à la gestion de l’eau et à l’assainissement résilients face au climat.

“Dans toutes ces crises, l’eau est le maillon essentiel”, a déclaré Niles Cole. L’adaptation aux impacts du changement climatique nécessite des approches innovantes de la gestion de l’eau. »

*En anglais