La mode peut-elle être verte ?

By | September 12, 2022

Succès économique indéniable, la mode est devenue en trente ans l’une des industries les plus dommageables pour la planète : elle consomme beaucoup d’eau, émet des gaz à effet de serre, pollue les océans… Et pour l’instant le recyclage est quasi inexistant. Mais la prise de conscience et le changement d’action offrent des lueurs d’espoir.

Un de mes amis tient une boutique vintage à Londres. Elle se rend régulièrement dans un immense entrepôt de banlieue pour fouiller dans d’énormes piles de vêtements jetés. La plupart ne valent rien, mais pour ceux qui savent regarder, c’est une véritable mine d’or.

Ce camping a une longue histoire. À l’origine, il était utilisé pour stocker les restes de laine de mauvaise qualité, qui étaient ensuite utilisés pour fabriquer des vêtements bon marché pour les masses à l’époque victorienne. Un siècle plus tard, rien n’a vraiment changé. Aujourd’hui, l’entrepôt regorge de matériaux modernes : coton minable, polyester, viscose et nylon sous forme de produits bon marché fabriqués en série du monde entier. Sauf que ces vêtements finissent dans des décharges et des incinérateurs et ne sont pas recyclés.

Ces surplus sont le produit d’une industrie qui est devenue l’une des plus lucratives, mais aussi l’une des plus dévastatrices de la planète au cours des trente dernières années. La mode rapide [ou mode jetable] remplit nos placards de vêtements bon marché qui remontent le moral. Mais après des décennies de croissance téméraire, le modèle atteint des limites environnementales importantes, et tout le monde s’accorde – même dans l’industrie de la mode – pour dire qu’il est temps de rétrograder.

“L’industrie de la mode représente une énorme menace pour l’environnement” déclare Kirsi Niinimäki de l’Université Aalto d’Espoo, en Finlande.

“La stabilité à long terme de l’industrie textile dépend d’un abandon complet du modèle commercial de la mode rapide.”

Comme la malbouffe, la mode jetable offre un plaisir instantané sans se ruiner. Cette notion de fast fashion [construit sur le même modèle que fast-food] est entré dans l’usage courant en 1989 après un article dans le New York Times ce qui explique qu’un magasin Zara ait réussi à avoir un nouvel article de prêt-à-porter dans ses rayons à peine deux semaines après sa conception. À l’époque, les marques de prêt-à-porter renouvelaient leurs collections deux fois par an. Aujourd’hui, les plus rapides peuvent en proposer deux par mois.

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Ce modèle économique se nourrit d’achats impulsifs, de vêtements de qualité inférieure à bas prix et de la recherche incessante de la nouveauté, note Kirsi Niinimäki. Au cours des dernières décennies, ce mode de consommation est devenu la norme pour la plupart des Occidentaux et se répand dans le reste du monde, affirme Patrizia Gazzola de l’Université d’Insubria à Varese, en Italie. De multiples tentations amènent les consommateurs à acheter plus de vêtements alors qu’ils n’en ont pas vraiment besoin ou même qu’ils n’en ont pas vraiment envie. Ils les portent également moins souvent et s’en débarrassent plus rapidement. Les (nombreuses) statistiques sur le sujet sont ahurissantes. Le magazine Mode, La bible des fashionistas nous apprend que sur 100 milliards de vêtements produits chaque année, trois sur cinq sont jetés la même année.

13 kilos par an et habitant

Selon un récent article co-écrit par Kirsi Niinimäki, l’Américain moyen achète 66 vêtements par an – soit un tous les cinq jours et demi – et les jette presque au même rythme. Une autre étude du Resilience Center de Stockholm, en Suède, montre que la plupart des vêtements sont jetés dans les trois premières années suivant leur achat. Ce n’est pas seulement une tendance occidentale. Selon Shanthi Radhakrishnan, ingénieur textile à l’Université de Kumaraguru à Coimbatore, en Inde, les gens du monde entier portent trois fois moins leurs vêtements qu’il y a 15 ans.

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D’un point de vue économique, ce modèle “extrêmement lucratif”, souligne Kirsi Niinimäki. Mais d’un point de vue écologique c’est un vrai scandale. L’an dernier, le Centre de Stockholm, qui a introduit le concept de seuils critiques que la planète ne doit pas dépasser, a publié une étude alertant sur les dangers de l’industrie textile, qui menace de rendre la planète inhabitable.

La mode rapide a considérablement élargi la taille et la production du secteur textile. Entre 1975 et 2018, la production mondiale de textile par habitant est passée de 6 kilos à 13 kilos par an, les vêtements en polyester enregistrant la plus forte augmentation. Selon l’Alliance de la mode durable des Nations Unies, la production mondiale de textile a doublé entre 2000 et 2014. Actuellement, 62 millions de tonnes de textiles sont achetées chaque année dans le monde.

Même les fashionistas les plus extravagantes ont du mal à suivre. Selon certaines estimations, environ un tiers des vêtements importés dans l’Union européenne (UE) ne sont jamais vendus et finissent dans des entrepôts, où ils se démodent et se froissent, ou sont simplement jetés. Orsola De Castro, co-fondatrice du groupe activiste Fashion Revolution, explique :

« Actuellement, les travailleurs du textile produisent non seulement des vêtements sous-payés et exploités, mais produisent également des quantités incroyables de vêtements, ce qui entraîne d’énormes déchets. »

La mode a tardé à s’adapter au développement durable, rappelle Andreza de Aguiar Hugo de l’Université fédérale d’Itajubá au Brésil. “La grande majorité de l’industrie de la mode fonctionne sur un modèle linéaire d’extraction, de production et d’utilisation des ressources”, Elle dit. Cependant, l’industrie reconnaît que cette situation est insoutenable car les consommateurs commencent à réaliser les coûts environnementaux de leurs habitudes de consommation. « Nous sommes conscients des problèmes climatiques et écologiques reconnaît Jaki Love en tant que directeur de l’innovation et de la durabilité à l’UKFT (l’association de l’industrie du textile et de la mode au Royaume-Uni) Ce modèle économique linéaire d’extraction, de fabrication et d’élimination n’est pas durable. L’économie circulaire est le seul modèle possible.

D’autres industries polluantes entrent en jeu

Sans surprise, cette mauvaise gestion de la production et de la consommation a une énorme empreinte environnementale. Cependant, il est compliqué de les quantifier précisément. La mode est régulièrement citée comme la deuxième industrie la plus polluante au monde, même si elle est “fais” est toujours introuvable dans les médias. L’Alliance des Nations Unies pour une mode durable se garde également d’être catégorique et préfère ajouter “se dit souvent” à cette déclaration.

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Le site Ecocult, qui s’intéresse à la mode durable en apportant des éléments scientifiques, a tenté d’en trouver l’origine