La qualité du sol est critique face au stress thermique

By | August 19, 2022

La capacité du sol à retenir l’eau sera essentielle à la capacité des fermes de certaines régions des États-Unis à faire face au stress thermique continu dû au changement climatique, selon une nouvelle étude. Le magazine Frontiers in Sustainable Food Systems a publié les résultats, qui sont basés sur des analyses de 30 ans de données sur quatre cultures principales : le maïs, le soja, le coton et le blé.

“Tout comme les agriculteurs sont confrontés à des phénomènes météorologiques plus extrêmes causés par le changement climatique, ils sont également confrontés au problème croissant de la dégradation des terres”, déclare Debjani Sihi, premier auteur de l’étude et professeur adjoint au département des sciences environnementales de l’Université Emory. M. Sihi est un biogéochimiste qui étudie les questions environnementales et de durabilité du sol, du climat, de la santé et de la politique.

Selon Sihi et ses co-auteurs, 750 millions de personnes dans le monde souffraient de malnutrition en 2019 en raison des impacts du changement climatique, qui, selon eux, incluent une baisse de la production alimentaire, une hausse des prix des denrées alimentaires et une concurrence accrue pour la terre et l’eau.

See also  6 recettes saines que vous pouvez faire avec une machine à pain

Les rendements agricoles mondiaux devraient baisser de 25 % au cours des 25 prochaines années en raison du changement climatique, ont-ils déclaré, même si la production alimentaire mondiale doit doubler d’ici 2050 pour stimuler la croissance démographique prévue. « Maintenir un sol sain est un élément clé nécessaire pour s’adapter à la crise climatique », déclare M. Sihi.

Un sol sain contient des microbes qui fournissent les nutriments nécessaires à la santé des plantes tout en contribuant à rendre les aliments à base de plantes plus nutritifs. La présence de ces microbes améliore également la capacité du sol à séquestrer le carbone.

Selon l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture, les 30 premiers centimètres du sol mondial contiennent environ deux fois plus de carbone que l’atmosphère entière, faisant du sol le deuxième plus grand puits de carbone naturel après les océans.

Cependant, l’augmentation des températures moyennes contribue à la diminution de l’humidité du sol dans certaines régions, ce qui peut affecter la production agricole et endommager le sol.

See also  La box culinaire hellofresh, c'est quoi ?

Dans la présente étude, les chercheurs ont tenté de quantifier les effets à long terme des caractéristiques du climat et du sol sur les rendements du maïs, du soja, du coton et du blé dans la zone continentale des États-Unis. Ils se sont appuyés sur des données au niveau des comtés du Département de l’agriculture des États-Unis de 1981 à 2015. L’ensemble de données contenait les taux de précipitation et l’accumulation de température quotidienne moyenne pendant la saison de croissance d’une culture, connue sous le nom de degrés-jours de croissance.

Les données ont également pris en compte les variations du sol, notamment la capacité de stockage de l’eau, la matière organique, la texture, le pH, la pente, l’érodabilité et la tolérance à la perte de sol. Les chercheurs ont utilisé une approche d’apprentissage automatique pour évaluer l’impact de chacune de ces variables climatiques et pédologiques sur les rendements des cultures.

Les résultats ont identifié les degrés-jours de croissance comme le facteur climatique le plus important et la capacité de rétention d’eau comme la propriété du sol la plus influente sur la variabilité du rendement des cultures.

See also  World of Warcraft lance Brewfest et présente "Face Day", une courte histoire à lire.

“Le message à retenir”, déclare M. Sihi, “est que les agriculteurs des régions qui subissent un stress thermique supplémentaire sur leurs cultures peuvent vouloir se concentrer de manière proactive sur la capacité de stockage de l’eau de leurs sols.”

Les sols argileux et les sols riches en matière organique retiennent mieux l’eau que les sols sablonneux. Les fermes avec des sols sablonneux ou des sols avec moins de matière organique peuvent vouloir ajouter plus d’amendements pour améliorer la capacité de rétention d’eau. Une autre solution possible consiste à utiliser plus de paillis pour réduire l’évaporation.

Source : Farmtario