Laelia Benoit : “La phobie scolaire n’est ni un caprice ni une lubie” – Élèves bretons atteints de phobie scolaire

By | September 23, 2022



En tant que pédopsychiatre, pourquoi vous êtes-vous immédiatement intéressé à la phobie scolaire ?

La première fois que j’ai entendu un adolescent me parler de ce trouble anxieux en consultation, c’était en 2014. J’étais jeune interne en psychiatrie dans un hôpital du Val-de-Marne, et cette idée peu familière m’intriguait. Lors de mes premières consultations à la Maison de Solenn je suis restée intéressée. Mais beaucoup de jeunes sont venus, j’ai pu multiplier les rencontres, avec eux et aussi avec leurs familles. Il s’est avéré que si des descriptions psychologiques très détaillées de la phobie scolaire étaient disponibles, aucune donnée quantifiée. L’association APS était très proche et nous avons convenu de lancer un questionnaire sur le sujet.

Nous avons parlé à ceux qui voulaient le plus parler, à savoir les parents des enfants touchés. 2 000 personnes de toute la France ont répondu

Comment avez-vous travaillé sur cette toute première enquête jamais réalisée en France ?

Nous avons parlé à ceux qui voulaient le plus parler, à savoir les parents des enfants touchés. Le questionnaire, diffusé en 2018, portait sur les modes de vie mais aussi sur les situations familiales, l’espace entre frères et sœurs, les symptômes, l’addiction aux écrans… On parle d’un large panel, allant des enfants de 5 à 18 ou 20 ans. 2 000 personnes de toute la France ont répondu. Seule goutte d’amertume : le manque de représentativité sociale du panel. Les familles connues de l’association sont majoritairement issues de la classe moyenne supérieure. On ne voit donc que la partie immergée de l’iceberg, mais c’est beaucoup ! Le travail scientifique d’analyse et de synthèse ne s’achève que maintenant. Il sera publié prochainement dans le European Journal of Child and Adolescent Psychiatry.

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Quels sont les enseignements les plus importants de vos études ?

Il est déjà évident qu’un cas sur deux de jeunes ayant une phobie scolaire a déjà été victime d’intimidation à l’école. Nous avons pu créer cinq profils différents en fonction de la durée ou non de la distance scolaire. Ceux qui ont bénéficié d’un soutien rapide et intense sont tous retournés en classe plus rapidement. Le piège financier est également très clair. Toutes les familles ayant répondu au questionnaire ont déclaré des dépenses mensuelles non remboursées (psychologues, cours particuliers, etc.) allant de 200 à 3 000 euros.

Il existe encore de nombreux préjugés selon lesquels la phobie scolaire est un caprice chez les enfants ou une insouciance chez les parents. Certains appellent cela une mode, alors que la phobie scolaire est probablement aussi vieille que l’école !

Les chiffres officiels parlent de 1% à 2% des enfants et jeunes scolarisés qui souffrent de phobie scolaire. Vous paraissent-ils justes ?

Les évaluations disponibles sont très anciennes et approximatives. Elles proviennent souvent de retours d’expérience d’infirmières et de médecins scolaires, eux-mêmes de moins en moins représentés dans les écoles. Il semble que la crise sanitaire ait augmenté le nombre de cas. Le groupe Facebook de l’association Schulphobie comptait 4 000 membres en 2018. Aujourd’hui, ils sont 11 000 et les demandes de renseignements arrivent tous les jours.

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Quelles solutions avons-nous dans la lutte contre la phobie scolaire ?

Il existe encore de nombreux préjugés selon lesquels la phobie scolaire est un caprice chez les enfants ou une insouciance chez les parents. Certains appellent cela une mode, alors que la phobie scolaire est probablement aussi vieille que l’école ! Le vrai défi est de faire travailler tout le monde (famille, adolescents, professionnels de santé, écoles). Le partage est la seule solution pour surmonter les troubles anxieux. Notre école en république a été construite pour tenir les familles à distance, les inclure n’étant pas trop dans leur culture. Elle a vraiment besoin de s’améliorer là-dessus.

* Laelia Benoit, 35 ans, est chercheuse associée au Centre Inserm de recherche en épidémiologie et santé des populations et chercheuse associée au Yale Child Study Center aux États-Unis.

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