Le panier | Viande de laboratoire à notre porte

By | November 24, 2022

La FDA aux États-Unis vient d’approuver le poulet cultivé en laboratoire. Après l’approbation de l’USDA, qui sera à venir, ce poulet sera commercialisé en Amérique. Au Canada, peu de groupes agro-industriels prennent cette science au sérieux. Mais ils devraient.


Nous savions que cela arriverait tôt ou tard, mais ce moment est venu. La Food and Drug Administration (FDA) vient d’approuver la vente de poulet cultivé aux États-Unis, un produit d’Upside Foods, une start-up basée à San Francisco. L’entreprise produit de la viande à partir de cellules animales. Le produit n’est pas encore approuvé pour la vente au détail. Le Département de l’agriculture des États-Unis (USDA) et son Service de sécurité et d’inspection des aliments doivent également l’approuver. Mais tout le monde attend l’approbation dans les prochains mois. Cela signifie que le jour se rapproche où nous verrons du poulet de laboratoire sur le marché.

Le processus de fabrication n’est pas si complexe. L’obtention de cellules souches à partir d’un poulet vivant ou d’un œuf fécondé est la première étape. Les cellules sont ensuite nourries en laboratoire, comme les animaux, avec des acides aminés, des acides gras, des sucres, des oligo-éléments, des sels et des vitamines. La principale différence entre l’alimentation d’un animal vivant et l’alimentation de cellules est la taille des composants alimentaires; c’est tout. Comme le poulet est nourri au maïs, les cellules sont nourries de glucides et de protéines microscopiques.

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Les produits sont ensuite placés dans un cultivateur pour reproduire un plus grand nombre de cellules. Après trois semaines, le produit est prêt pour l’emballage, l’expédition, la vente et la consommation.

Sans abattage d’animaux, le produit peut être fabriqué pour répondre à différents goûts et besoins nutritionnels. On peut faire pousser des ailes, des cuisses ou des poitrines selon la demande du marché et limiter le gaspillage.

Ceux qui dénoncent ces produits comme de la fausse viande ne comprennent pas la science derrière la viande cultivée. Contrairement aux méthodes traditionnelles, les cellules sont simplement reproduites dans un environnement de laboratoire propre et hygiénique, ce qui présente des avantages significatifs.

Le coût de production d’un kilo de poulet en laboratoire n’est pas divulgué. Une chose est sûre, un kilo de poulet coûte moins cher en laboratoire qu’en production traditionnelle. Le cycle de production plus court et la probabilité réduite de maladies d’origine alimentaire causées par les bactéries intestinales sont des avantages évidents. Les maladies animales telles que la grippe aviaire, qui coûtent actuellement une fortune à l’industrie avicole et aux consommateurs, peuvent également être évitées. Les risques sont beaucoup plus faciles à contenir avec une production plus propre.

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Des centaines d’entreprises développent actuellement des aliments dérivés de laboratoire (poulet, bœuf, fruits de mer, café, etc.) aux États-Unis et plus d’une douzaine au Canada. La plupart de ces initiatives sont financées par des investisseurs qui n’ont pratiquement aucune expérience agricole et dont l’état d’esprit est libre des biais traditionnels de l’agro-industrie. Ils voient juste la nourriture différemment et les géants de l’industrie ne peuvent s’empêcher de suivre leur exemple.

L’histoire d’Upside Foods en est un bon exemple. L’entreprise a démarré en 2015 avec le soutien financier de Bill Gates, Cargill, Tyson Foods et Richard Branson, entre autres. Whole Foods a investi dans l’entreprise en 2020. Alors que Tyson et Cargill sont parmi les plus grands transformateurs de viande au monde, Upside Foods vient d’acquérir Cultured Decadence, une entreprise de fruits de mer cultivés, pour 400 millions de dollars.

Si vous trouvez que manger de la viande cultivée est répugnant, vous avez probablement plus de 45 ans. Dans un récent sondage mené par notre laboratoire, 27 % des Canadiens essaieraient des aliments cultivés en laboratoire. Mais ce pourcentage triple parmi la génération Y et la génération Y simplement parce qu’ils considèrent ces protéines comme plus durables et moralement acceptables. On estime qu’un tiers de toutes les émissions de gaz à effet de serre d’origine humaine proviennent de la production alimentaire, et certains préconisent d’autres moyens de produire des protéines animales. De plus, les Nations Unies ont averti le monde du risque de maintenir une alimentation animale très concentrée pour prévenir de futures pandémies. Ces risques restent réels. Nous en avons longuement discuté lors de la COP27 la semaine dernière.

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Il ne faudra pas longtemps avant que les poulets d’élevage soient commercialisés aux États-Unis. Au Canada, cependant, les producteurs de volaille auront certainement leur mot à dire avec notre système de quotas. Mais j’espère que si la viande cultivée est commercialisée au Canada, contrairement au saumon génétiquement modifié, elle portera un étiquetage approprié afin que les consommateurs sachent ce qu’ils achètent.