Le plus ancien repas du monde aide à percer le mystère de nos premiers ancêtres animaux

By | November 24, 2022

Le contenu du dernier repas consommé par les premiers animaux connus pour habiter la Terre il y a plus de 550 millions d’années a de nouveaux indices sur la physiologie de nos premiers ancêtres animaux, selon des scientifiques de l’Université nationale australienne (UNA).

Les biotes d’Ediacara sont les grands organismes les plus anciens de la planète, datant de 575 millions d’années. Les chercheurs de l’ANU ont découvert que les animaux mangeaient des bactéries et des algues du fond marin. Les découvertes, publiées dans Current Biology, en révèlent plus sur ces étranges créatures, y compris sur la façon dont elles étaient capables d’ingérer et de digérer de la nourriture.

Les scientifiques ont analysé d’anciens fossiles contenant des molécules préservées de phytostérols – des substances chimiques naturelles présentes dans les plantes – laissées par le dernier repas des animaux. En examinant les restes moléculaires de ce que les animaux ont mangé, les chercheurs ont pu confirmer que l’organisme ressemblant à un escargot connu sous le nom de Kimberella avait une bouche et un intestin et digérait les aliments à peu près de la même manière que les animaux modernes. Les chercheurs disent que c’était probablement l’une des créatures édiacariennes les plus avancées.

L’équipe de l’ANU a découvert qu’un autre animal, qui atteignait 1,4 mètre de long et avait une conception en forme de côte sur son corps, était moins complexe et n’avait pas d’yeux, de bouche ou d’intestins. Au lieu de cela, l’étrange créature appelée Dickinsonia a ingéré de la nourriture à travers son corps alors qu’elle traversait le fond de l’océan.

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“Nos résultats suggèrent que les animaux du biote édiacarien qui vivaient sur Terre avant “l’explosion cambrienne” de la vie animale moderne étaient un mélange de fous purs et simples comme Dickinsonia et d’animaux plus avancés comme Kimberella, qui avaient déjà des caractéristiques physiologiques similaires pour les humains et d’autres animaux aujourd’hui », a déclaré le premier auteur, le Dr. Ilya Bobrovskiy de GFZ Potsdam en Allemagne.

Kimberella et Dickinsonia, qui ont une structure et une symétrie sans précédent aujourd’hui, font partie de la famille de biotes Ediacara qui vivait sur Terre environ 20 millions d’années avant l’explosion cambrienne – un événement important qui a marqué le cours de l’évolution de toute vie changée à jamais sur la terre.

“Les biotes édiacariens sont vraiment les plus anciens fossiles suffisamment grands pour être vus à l’œil nu, et ils sont à l’origine de nous et de tous les animaux qui existent aujourd’hui. Ces créatures sont nos racines visibles les plus profondes”, a déclaré le Dr. Bobrovskiy, qui a terminé les travaux dans le cadre de son doctorat à l’ANU.

Le co-auteur de l’étude, le professeur Jochen Brocks de l’École de recherche en sciences de la Terre de l’ANU, a déclaré que les algues sont riches en énergie et en nutriments et pourraient avoir joué un rôle déterminant dans la croissance de Kimberella.

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“La nourriture riche en énergie pourrait expliquer pourquoi les organismes du biote édiacarien étaient si grands. Presque tous les fossiles qui ont précédé le biote d’Ediacara étaient unicellulaires et microscopiques », a déclaré le professeur Brocks.

Grâce à des techniques d’analyse chimique avancées, les scientifiques de l’ANU ont pu extraire et analyser les molécules de stérol contenues dans les tissus fossiles. Le cholestérol est la marque des animaux et, en 2018, l’équipe de l’ANU a pu confirmer que le biote édiacarien fait partie de nos premiers ancêtres connus.

Les molécules contenaient des signatures révélatrices qui ont aidé les chercheurs à déchiffrer ce que les animaux mangeaient avant de mourir. Le professeur Brocks a déclaré que la partie difficile consistait à faire la distinction entre les signatures des molécules de graisse des créatures elles-mêmes, les restes d’algues et de bactéries dans leurs intestins et les molécules d’algues en décomposition du fond marin, toutes enfouies ensemble dans les fossiles.

“Les scientifiques savaient déjà que Kimberella laissait des marques d’alimentation en grattant les algues sur le fond marin, suggérant que l’animal avait un intestin. Mais ce n’est que lorsque nous avons analysé les molécules de l’intestin de Kimberella que nous avons pu identifier exactement ce qu’il mangeait et comment il mangeait. aliments digérés », a déclaré le professeur Brocks.

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« Kimberella savait exactement quels stérols étaient bons pour elle et avait un intestin avancé pour filtrer tout le reste.

«Ce fut un moment eureka pour nous; En utilisant des produits chimiques conservés dans des fossiles, nous pouvons maintenant visualiser le contenu intestinal des animaux, même lorsque l’intestin s’est décomposé depuis longtemps. Nous avons ensuite appliqué la même technique à des fossiles plus étranges comme Dickinsonia pour comprendre comment il se nourrit et avons découvert que Dickinsonia n’avait pas d’intestin.

docteur En 2018, Bobrovskiy a récupéré les fossiles de Kimberella et de Dickinsonia dans des falaises abruptes près de la mer Blanche en Russie – une partie reculée du monde abritant des ours et des moustiques.