Les aliments ultra-transformés sont-ils aussi addictifs que le tabac ?

By | November 10, 2022

Le tabac est régulièrement et à juste titre diabolisé pour ses propriétés addictives, mais peut-être ne devrait-il pas être le seul. Des chercheurs américains ont montré que les aliments hautement transformés comme les biscuits ou les chips sont tout aussi nocifs pour la santé et conduisent souvent à l’addiction. En revanche, si de précédentes études avaient déjà étayé ce concept controversé, les chercheurs américains sont les premiers à comparer les caractéristiques de cette consommation avec celles du tabagisme.

Insider explique que pour parvenir à cette conclusion, la psychologue Ashley Gearhardt et la neuroscientifique Alexandra DiFeliceantonio ont analysé les critères utilisés par le Département américain de la santé et des services sociaux en 1988 pour identifier les cigarettes comme source de dépendance. Divers facteurs comprennent : la consommation compulsive, les sautes d’humeur et les fringales incontrôlables.

Par exemple, les deux scientifiques soulignent que la majorité de la population continue de manger des aliments ultra-transformés (UTF), même si ceux-ci peuvent entraîner de graves conséquences pour la santé comme le diabète. Ce phénomène prouve que le besoin de consommer prime sur toute autre pensée, tout comme le tabac. Concernant les effets sur l’humeur, les auteurs de l’étude se sont appuyés sur des recherches montrant que les bonbons induisent des sensations d’euphorie excessive et produisent une réponse à la dopamine, tout comme la nicotine. “La mesure dans laquelle ces substances gâchent le cerveau est extrêmement similaire”complète Ashley Gearhardt.

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Un nom qui interroge la communauté médicale

Cependant, qualifier cette consommation excessive d’addiction n’est pas audible pour tout le monde. Ce concept fait l’objet de débats houleux depuis de nombreuses années, dont certains font partie de la culture alimentaire. Pour Lisa Du Breuil, travailleuse sociale clinicienne, « Ce récit peut être perçu comme une forme de grossophobie. La stigmatisation du poids peut amener les personnes plus lourdes à trop manger ces aliments. Le spécialiste ajoute “Acheter de la culpabilité pour inciter à l’abstinence va à l’encontre de l’alimentation intuitive capable de créer une relation équilibrée avec la nourriture.”.

Malgré cela, de nombreuses personnes se souviennent des campagnes de prévention du tabagisme réussies : « L’apposition d’étiquettes d’avertissement sur les emballages et la diffusion de publicités effrayantes ont été l’une des plus grandes réalisations en matière de santé publique. Il a également sauvé des millions de vies., s’enthousiasme Ashley Gearhardt, qui espère que de telles mesures seront utilisées pour lutter contre la dépendance alimentaire. La psychologue pense également que son travail peut aider à déstigmatiser les personnes confuses à propos de l’AUT, en particulier celles qui souffrent d’obésité ou de crises de boulimie.

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Selon les auteurs de l’étude, nier le potentiel addictif de ces aliments ne fera que perdre un temps précieux qui pourrait être utilisé pour sauver des vies. Cette erreur rappelle les longues années qui ont précédé la lutte contre le tabac.