On mange aussi mal aujourd’hui qu’il y a trente ans

By | September 19, 2022

Au supermarché, les étals de fruits et légumes regorgent de variétés locales et exotiques. Mais on a vite quitté les rayons aux mangues, pommes ou bananes pour parcourir les allées dédiées aux biscuits ou aux douceurs. Bien que les choix soient beaucoup plus diversifiés aujourd’hui qu’ils ne l’étaient il y a trente ans, nous ne mangeons pas mieux qu’avant, selon la plus grande étude jamais publiée sur le sujet nourriture saine. Les habitudes alimentaires de 185 pays ont été examinées entre 1990 et 2018. Et peu importe la région du monde, personne n’a radicalement amélioré ses habitudes alimentaires.

Pour comprendre comment nos habitudes alimentaires stagnent, des chercheurs de la Friedman School of Nutrition Science and Policy de l’Université Tuft de Boston (USA) ont élaboré un score par pays. L’échelle va de 0 pour une alimentation très pauvre en nutriments, riche en sucre et en viande transformée à 100 pour une alimentation avec suffisamment de fruits, de légumes, de noix et de grains entiers. En moyenne, la plupart des pays obtiennent un score d’environ 40,3. Une amélioration minime de 1,5 point depuis 1990. Alors que la consommation de noix, de légumineuses et de légumes a augmenté au fil du temps, ces améliorations ont été compensées par la présence accrue de viandes rouges et transformées, de boissons sucrées comme les boissons gazeuses et de sodium ajouté dans les aliments.

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Le Vietnam, l’Iran et l’Indonésie en tête

Cette étude est la première à fournir un panorama aussi complet de la situation dans le monde, montrant certaines différences selon les pays. Dans trente ans, les États-Unis, le Vietnam, la Chine et l’Iran font partie des pays où la possibilité de manger sainement a considérablement augmenté. En revanche, l’accès à une alimentation équilibrée s’est détérioré en Tanzanie, au Nigeria mais aussi au Japon. Certains pays s’en sortent bien avec des scores supérieurs à 50. Ce sont le Vietnam, l’Iran, l’Indonésie et l’Inde. Cependant, cela correspond à moins de 1% de la population mondiale. En bas du classement se trouvent le Brésil, le Mexique, les États-Unis et l’Égypte. La France fait partie des pays avec un score compris entre 40 et 43 dans la moyenne des pays du monde. Au niveau continental, l’Asie du Sud est la région du monde qui obtient le score le plus élevé avec 45,7 sur 100, tandis que l’Amérique latine et les Caraïbes ont le score le plus élevé avec 30,3.

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26% des maladies évitables dans le monde sont dues à une mauvaise alimentation. Mais pour encourager les politiques de santé publique, vous devez d’abord comprendre qui cibler par âge, sexe ou lieu. L’article de nourriture saine a passé en revue 1 100 études provenant de plus de 185 pays. Leurs résultats montrent que lorsqu’il s’agit d’adultes, les femmes sont plus susceptibles d’adopter les régimes recommandés que les hommes. De même, les adultes plus âgés étaient plus susceptibles d’ajuster leur régime alimentaire que les plus jeunes. De plus, les facteurs socio-économiques jouent un grand rôle dans l’adoption de ces réflexes. Les adultes et les enfants « éduqués » avaient généralement une alimentation de meilleure qualité. Les auteurs de l’étude soulignent le rôle que jouent les habitudes alimentaires dans la petite enfance : plus les enfants sont jeunes, plus il leur est facile de prendre de bonnes habitudes. Au fur et à mesure que les enfants grandissaient, ces bonnes habitudes commençaient à s’estomper.

Équilibrez votre assiette

Quel que soit le pays dans lequel vous vous trouvez, l’équation d’une meilleure nutrition se résume à une phrase évidente : mettez plus d’aliments sains dans votre assiette et réduisez la quantité d’aliments malsains. “Cela suggère que les mesures visant à promouvoir une alimentation saine, telles que les programmes gouvernementaux, les politiques agricoles et les conseils médicaux, pourraient avoir un impact significatif sur la qualité de l’alimentation non seulement aux États-Unis mais dans le monde entier.‘ a commenté Dariush Mozzafarian, professeur de nutrition à l’Université Tuft et co-auteur de l’étude.

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Cette étude est si détaillée qu’elle pourrait servir de base à la mise en place de nouvelles politiques favorisant une alimentation saine, incluant davantage de céréales, de fruits de mer et d’huiles végétales. Il est le premier à analyser les comportements alimentaires des adultes et des enfants à l’échelle mondiale. Pour les chercheurs, la prochaine étape consiste à essayer d’observer comment une mauvaise alimentation peut directement causer des maladies dans le monde. L’idée est également de montrer comment différentes politiques de santé et programmes de nutrition peuvent avoir des effets positifs aux niveaux mondial, régional et national.