Quelle est l’empreinte carbone de l’industrie de la mode ?

By | September 13, 2022

Combien de CO2 l’industrie de la mode émet-elle chaque année ? Comment la mode contribue-t-elle au réchauffement climatique ? Nous faisons le point sur cette question controversée.

La mode est-elle très mauvaise pour l’environnement ? Combien de gaz à effet de serre sont émis par l’industrie chaque année ? Difficile de trouver une réponse exacte à cette question en consultant les moteurs de recherche.

Il y a en effet tous les chiffres et tous les accents : la mode est selon certains l’industrie la plus polluante au monde, selon d’autres elle émet 10% des gaz à effet de serre de la planète, la mode pollue deux fois plus que l’aviation et le transport maritime combinés… Mais qu’est-ce donc vraiment ?

L’impact carbone de la mode : la somme des chiffres

Le premier constat que l’on peut faire est qu’il est difficile de trouver des sources fiables sur le sujet. Soit les chiffres que nous trouvons ne proviennent pas de sources, soit nous ne comprenons pas vraiment comment ils ont été calculés. Par exemple, de nombreux médias affirment que la mode est l’industrie la plus polluante au monde (ou la deuxième). D’où est venue cette idée ? Personne ne sait vraiment. Il semble provenir d’un avis d’un salon de la mode durable… ou d’un documentaire sur l’impact de la mode… ou d’un rapport du cabinet de conseil Deloitte, aujourd’hui disparu. Peu importe. L’affirmation continue de circuler, mais elle est fausse. Si l’on regarde la répartition des émissions de CO2 par secteur dans le monde, il semble évident que l’industrie de la mode ne peut pas être la deuxième industrie la plus polluante au monde si « polluant » fait ici référence au CO2. La production d’électricité, le transport et la production alimentaire ont une longueur d’avance.

De même, on lit souvent que l’industrie de la mode est responsable de 10% des émissions de CO2. Ce chiffre provient d’un rapport publié conjointement par le PNUE (Programme des Nations Unies pour l’environnement) et la Fondation Ellen MacArthur, publié en 2017. On retrouve aussi ce chiffre de 10% sur le site français du « PNUE… Mais pas sur le site anglais qui affiche 2-8%. Quant au rapport, on n’y trouve pas ce pourcentage, mais un bilan de 1,2 milliard de tonnes de CO2 par an, ce qui représente en fait plutôt 2 à 3% des émissions mondiales (selon le périmètre considéré). Pourtant, sur la base des données d’un rapport de 2014 de l’Agence internationale de l’énergie, on lit que cela représente plus que le transport aérien et maritime, mais avec des chiffres aujourd’hui largement dépassés, car le transport aérien émet un peu plus d’un milliard de tonnes de CO2 par an. émissions directes annuelles (sans tenir compte de l’impact climatique des traînées de condensation).

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Un manque de données fiables

En effet, il est généralement assez difficile d’estimer précisément l’impact carbone d’un secteur économique car tout dépend du cadre de calcul utilisé. Lorsque nous parlons de l’industrie de la mode, incluons-nous les émissions de gaz à effet de serre associées au déménagement des vêtements ? Ces émissions n’appartiennent-elles pas au secteur des transports ? Et si oui, que signifie la comparaison avec le transport aérien et maritime ? Comment prendre en compte les émissions liées à la fabrication de la matière première (coton, polyester, lin…) ? Que devons-nous considérer et jusqu’où devons-nous aller ? Ce type de calcul nécessite une méthodologie et des données dont nous ne disposons pas toujours.

Dans une industrie aussi diversifiée que la mode, comment collecter des données précises sur la consommation d’énergie lorsqu’elle concerne des milliers de fournisseurs travaillant dans des conditions très différentes, parfois très opaques ? Comment évaluer l’impact de milliards de produits différents avec différentes méthodes de production ?

De ce fait, nous ne disposons pas d’étude « consensuelle » préparée par des organismes scientifiques ou des instituts de référence sur l’impact CO2 de la mode comme nous pouvons en avoir pour le transport ou l’élevage. Il semble donc difficile de trouver une source fiable pour estimer la contribution de l’industrie de la mode au réchauffement climatique.

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Quelles sont les émissions réelles de CO2 de la mode ?

La meilleure source disponible, basée sur nos recherches, est un rapport publié en 2018 par Qantis, une société privée spécialisée dans les évaluations d’impact environnemental. Le rapport estime que l’industrie de la mode dans son ensemble émet environ 3,3 milliards de tonnes de CO2 par an. Ce chiffre représente les émissions associées à la production de la matière première, ainsi que la production textile, son traitement (par exemple la teinture), sa distribution (le transport) et sa fin de vie (destruction), mais n’inclut pas les impacts ( positif ou négatif) du recyclage ou de l’impact environnemental de l’utilisation des vêtements (lavage).

L’étude indique que les données sont fragmentées. Par exemple, toutes les fibres textiles ont été considérées comme « conventionnelles » lors de l’évaluation de leurs émissions. Par conséquent, aucune matière textile biologique ou éventuellement recyclée ou «upcyclée» n’est prise en compte dans cette évaluation.

Dans ce contexte, que signifient 3,3 milliards de tonnes de CO2 ? Si nous savons que nous émettons environ 59 milliards de tonnes de CO2 chaque année dans le monde, cela représenterait environ 5,6 % des émissions mondiales. L’étude parle de 5 à 10 %, avec une moyenne autour de 8 %, sans doute parce qu’elle se base sur des estimations d’émissions de l’époque (49 milliards de tonnes).

En bref, la mode est un contributeur majeur au réchauffement climatique mais reste un secteur moins émetteur que le transport, la consommation d’énergie ou encore la production alimentaire, la construction, etc.

Qu’est-ce qui cause le plus de gaz à effet de serre dans l’industrie de la mode ?

L’étude Qantis permet également de mieux comprendre d’où vient l’impact carbone de la mode, ce qui brise certaines idées reçues. Tout d’abord, on constate que 64 % des émissions du secteur sont liées à deux étapes du cycle de vie d’un vêtement : la fabrication du tissu à partir de la matière première (par exemple, la filature du coton et le tissage du tissu) et la transformation du textile (teinture et finition). Le transport, en revanche, représente environ 1 % de l’impact environnemental d’un vêtement et la fabrication de la matière première (par exemple, la culture du coton) seulement 15 %.

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La plupart de ces impacts sont liés à l’énergie utilisée pour ces processus industriels, qui provient principalement de la combustion de combustibles fossiles. La fabrication de produits chimiques (par exemple des colorants) contribue également de manière significative aux émissions de CO2 du secteur.

Ainsi, pour réduire l’empreinte carbone du secteur, l’enjeu est principalement d’accompagner la transition énergétique (pour réduire les émissions liées à la production textile) et de réduire la quantité de vêtements mis sur le marché (pour éviter la surproduction). En dehors de ces considérations énergétiques, le lieu de production de la mode ne semble pas faire une énorme différence dans son empreinte carbone.

Photo de Lucas Hoang sur Unsplash

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