Une étude montre que (et comment) le fœtus réagit au goût des aliments consommés par la mère

By | September 23, 2022

⇧ [VIDÉO] Vous aimerez peut-être aussi ce contenu partenaire (après visionnage)

Certaines études suggèrent que les préférences alimentaires sont fixées bien avant la naissance et sont donc largement influencées par l’alimentation maternelle. Certes, une équipe de psychologues de l’Université de Durham au Royaume-Uni a pour la première fois étudié les réponses fœtales aux différents goûts qui leur sont présentés. Ils étaient particulièrement intéressés par ses expressions faciales.

Le liquide amniotique est le premier endroit où les fœtus commencent à percevoir leur environnement. Le régime alimentaire de sa mère l’expose à une variété de goûts consistant en des sensations telles que l’odorat, le goût et la chimesthésie (la capacité à reconnaître les irritants chimiques). À ce jour, les effets de l’exposition prénatale aux arômes sur le développement chimiosensoriel n’ont été mesurés que chez les nourrissons après la naissance. Personne ne s’était soucié de ce que les fœtus pourraient penser des différentes saveurs.

Les papilles gustatives commencent à se développer anatomiquement à partir de 8 semaines de gestation et sont capables de percevoir les saveurs à partir de 14 semaines de gestation. De plus, les narines fœtales sont ouvertes pour permettre l’accès du liquide amniotique aux neurones sensoriels olfactifs, qui peuvent détecter les molécules odorantes à partir de la 24e semaine de gestation. Bien qu’ils continuent à se développer anatomiquement et fonctionnellement après la naissance, les chimiocapteurs fœtaux sont suffisamment matures pour détecter les arômes, y compris les goûts et les odeurs, dans le liquide amniotique au cours du dernier trimestre de la grossesse, expliquent les chercheurs dans science psychologique.

Expressions faciales examinées par échographie

Plusieurs études menées sur des nouveau-nés soutiennent l’idée d’une rétention stable et à long terme des expériences gustatives fœtales, ce qui peut avoir un impact sur les préférences alimentaires après la naissance. Par exemple, des nourrissons de quelques heures n’ont montré aucune aversion pour l’odeur de l’ail (par rapport à une odeur témoin) alors que leur mère en avait consommé plusieurs fois au cours du dernier mois de grossesse. Des expériences similaires ont été menées avec l’odeur de l’anis et le goût de la carotte : les nourrissons dont les mères avaient récemment mangé ces aliments présentaient moins d’expressions faciales négatives.

See also  « Comment pouvons-nous agir pour rendre l'aide alimentaire plus acceptable socialement pour certains étudiants et travailleurs pauvres ? »

Dans une nouvelle expérience sans précédent, une équipe de chercheurs a entrepris d’étudier les réponses du fœtus aux arômes et aux saveurs à l’aide d’ultrasons. Tout d’abord, ils ont déterminé exactement quelles expressions faciales pouvaient exprimer des sentiments de plaisir et de dégoût en disséquant les différents mouvements faciaux d’un fœtus humain – et en examinant quels muscles faciaux étaient mobilisés dans chaque cas. Lorsque la lèvre inférieure s’affaisse vers le menton, elle transmet généralement une émotion négative. Ils ont retenu 17 mouvements faciaux pouvant être attribués au fœtus qui riait et/ou pleurait.

expression triste du fœtus
Exemple d’expression “visage qui pleure” d’un fœtus exposé au chou : (a) ligne de base, (b) visage qui pleure. FM11 = sillon nasogénien ; FM16 = spatule lèvre inférieure. © B. Ustun et al.

Pour cette étude, 100 femmes enceintes âgées de 18 à 40 ans ont été recrutées dans le nord-est de l’Angleterre. Les chercheurs ont examiné comment les fœtus entre 32 et 36 semaines de gestation réagissaient à deux goûts opposés, à savoir le chou frisé et la carotte (un groupe témoin n’était exposé à aucun des deux goûts). ” Le chou frisé a été choisi car il donne plus d’amertume aux nourrissons que d’autres légumes verts comme les épinards, le brocoli ou les asperges. ” notent les chercheurs.

See also  Nutrition, avantages, 5 bonnes raisons de manger plus de ce légume crucifère

Sur la base d’expériences menées sur des nourrissons exposés à des saveurs sucrées et amères, l’équipe a émis l’hypothèse qu’il y aurait une différence significative dans les mouvements des muscles faciaux entre les différents groupes de fœtus testés ici. Ils s’attendaient également à ce que les expressions faciales deviennent de plus en plus complexes à mesure que les fœtus se développaient.

L’esquisse d’un sourire plus commun au goût sucré de carottes

Le stimulus gustatif a été appliqué en prenant une capsule avec de la poudre de carotte ou de chou frisé – la capsule a minimisé la perte de goût jusqu’à la digestion. Le jour de l’analyse, les participants s’étaient abstenus de consommer des aliments et/ou des boissons contenant des carottes et du chou frisé et n’avaient rien mangé d’autre pendant une heure avant l’expérience.

Comme prévu, les 35 fœtus exposés à la saveur de carotte ont démontré des gestes d’étirement des lèvres et de rire plus fréquents, tandis que les 34 fœtus exposés à la saveur de chou frisé ont démontré plus de mouvements de soulèvement de la lèvre supérieure, d’abaissement de la lèvre inférieure, d’étirement des lèvres, de pression des lèvres et de pleurs par rapport au groupe carotte et au groupe témoin (30 fœtus) n’ont pas été exposés à l’arôme.

Mouvements du visage fœtus chou carotte
Fréquences relatives des mouvements faciaux fœtaux à 32 semaines de gestation par groupe d’exposition (chou frisé, carotte, sans arôme). © B. Ustun et al.

L’équipe a également constaté que dans le cas du chou frisé, la complexité des expressions faciales est passée de 32 à 36 semaines : les expressions faciales consistaient alors plus souvent en quatre mouvements ou plus. En revanche, aucun changement significatif n’a été observé dans les groupes carotte et contrôle.

See also  Clin d'oeil technologique | La presse

[Ces résultats signifient] que même si la mère n’a pas fini son repas, le fœtus est déjà conscient ou peut sentir ce que sa mère a mangé ” il a dit Gardien docteur Benoist Schaal, chercheur au Centre du Goût et du Comportement Alimentaire de l’Université de Bourgogne et co-auteur de l’étude. Cette étude a donc des implications importantes pour comprendre la capacité du fœtus à sentir et à distinguer différents goûts.

Il pourrait également être un support utile pour guider les femmes enceintes vers une alimentation variée et équilibrée afin d’inculquer de saines habitudes alimentaires à leurs futurs enfants. ” D’après d’autres recherches, nous savons que les bébés sont des mangeurs beaucoup moins difficiles lorsque la mère a une alimentation variée composée de légumes, de fruits, etc. “, a déclaré le professeur Nadja Reissland de l’Université de Durham, co-auteur de l’étude.

Source : B. Ustun et al., Sciences psychologiques